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Logroño

16 May

Continuando con mi periplo por el Norte de España, este fin de semana he visitado Logroño.

Este año ya había estado pasando unos días en León, Burgos, Santander, San Sebastián y Zaragoza. ¿Qué similitudes y diferencias tiene Logroño con todas estas ciudades?

Pues para empezar todas ellas tienen una población similar, entre los 135.000 y los 185.000 habitantes (a excepción de Zaragoza); sus zonas de tapeo son de lo mejor de España y poseen un casco antiguo muy reseñable.

La diferencia de Logroño con el resto es que es una ciudad cuya zona de interés está muy limitada y es bastante reducida. No posee una catedral majestuosa como las de Burgos, León o Zaragoza ni las playas de Santander o San Sebastián.

Entonces, ¿Cuál es su atractivo? La respuesta es clara, el ambiente que se vive en la ciudad. Logroño no será la ciudad más bonita del mundo, pero las Calles del Laurel y San Juan, junto con la Gran vía y las múltiples terrazas abarrotadas de gente confieren a la ciudad esa fama bien merecida de que en Logroño se vive bien.

Los famosos rotos

La zona de tapeo es un paso obligado, con numerosas especialidades siempre acompañadas de unos vinos excelentes. Especialmente me quedo con los rotos –hay múltiples variedades- de la taberna de “Los rotos”, con “In vino Veritas” en la zona de san Juan y  con el “Tío Agus”. También el parque del Espolón es un buen sitio para tomar una copa al aire libre. Los precios son muy económicos, se puede comer muy bien y beber –incluso- mejor sin gastarse un dineral.

En fin, para aquellos que aún no hayáis estado he de comentaros que si queréis visitar monumentos o dar largos paseos, Logroño no es vuestra ciudad. En cambio, si os apetece tener un fin de semana agradable y pasároslo bien es una elección segura. Por algo es la ciudad de las despedidas de soltero/a…

Monasterio de Piedra

4 May

Recientemente he estado en este maravilloso lugar y, tal día como hoy, recomiendo visitarlo a todos aquellos que quieran disfrutar de la naturaleza en su máxima expresión.

El Monasterio de Piedra, en contra de lo que pueda parecer por su nombre, no es sólo un monasterio. Alojado en Calatayud, en la provincia de Zaragoza, este lugar declarado Monumento Nacional, repleto de cascadas y con impresionantes lagos es uno de los sitios más bonitos que yo he visto hasta la fecha.

Es una visita perfecta para emplear todo el día, empezando por realizar la visita al monasterio –cuyos museos del vino y del chocolate son muy interesantes- y terminando por el Parque Natural Monasterio de Piedra. Y es en este donde me voy a detener.

El recorrido, que se puede realizar de distintas formas, se extiende a lo largo de 5 kilómetros y su belleza visual es asombrosa. Cuenta con un número incontable de cascadas, una de las cuales, “La cola de caballo”, posee un salto de 50 metros de altura. Las vistas de esta desde el interior de la gruta son difícilmente explicables, se ve el fondo del lago de un color turquesa y cristalino muy complicado de ver en otro lugar.

Por otro lado, el llamado “Lago del Espejo”, da una enorme sensación de remanso y tranquilidad, está muy bien conservado y simula una imagen de postal. A todo esto hay que añadirle un buen número de inmensas zonas verdes para poder descansar, hacer un picnic o –simplemente- admirar los enormes árboles y la piedra caliza que se dan cita en el paisaje.

Para terminar nuestra visita es cita obligada ir a ver la exhibición de aves, con los majestuosos halcones, águilas o lechuzas.

Pues eso, que si pasas por Calatayud debes visitar el Parque Natural Monasterio de Piedra.

Enlace: http://www.monasteriopiedra.com/

Zaragoza

28 Abr

La pasada Semana Santa mi destino fue Zaragoza y alrededores. Era la segunda ocasión que visitaba la ciudad, tras pasar en ella las últimas Navidades y comenzar este año 2.011 en los apartamentos “Los girasoles” (totalmente recomendables), en el céntrico Paseo de la Independencia y a un tris de la Plaza de España.

Zaragoza es una ciudad grande y muy importante en el contexto nacional, no obstante en casi todos los datos de relevancia (Índice de actividad económica, extensión y población) la podríamos situar sólo por detrás de Madrid, Barcelona y Valencia, en dura pugna por el cuarto lugar con Málaga, Bilbao y Sevilla. Sobre todo destacaría de ella sus comunicaciones, y es ahí donde debería de residir su principal potencial de cara al presente y futuro, ya que su privilegiada situación en el entramado económico que conecta a las principales ciudades españolas le confiere ser un punto de paso obligado para mercancías y personas.

Desde el punto de vista del turista es una ciudad interesante, no destaca por ser especialmente bella pero si por ser una ciudad con mucho ambiente, culturalmente activa y con construcciones reseñables, amén de tener un enclave que permite visitar (con la ayuda de transporte) bonitos paisajes en cuestión de minutos.

La Basílica del Pilar es impresionante, de las construcciones más faraónicas que yo he visto en mi vida y la plaza que la acompaña es espectacular, baste decir que es una de las más grandes del mundo y -si Internet no miente- la segunda más grande de Europa tras la Plaza roja de Moscú. Por tanto no estamos ante algo convencional, si no ante una visita obligada para todos.

Pero en esta misma plaza también es ineludible visitar la Seo (Una catedral que, sin dejar tan boquiabierto al transeúnte como el Pilar, es muy bonita) y la Lonja, lugar en el que se realizan diferentes exposiciones aunque a mí no me haya tocado aún poder visitarla con algo que me despierte gran interés.

Otro de los puntos más interesantes de Zaragoza es el Palacio de la Aljafería, uno de los máximos exponentes de la arquitectura islámica y quizás mi rincón favorito de la ciudad, con unas vistas impresionantes y cuya conservación es digna de elogio. Sin embargo, para mí su mayor atractivo reside en las zonas ajardinadas que lo acompañan, si viviera allí seguramente lo utilizaría como lugar de lectura o de paseo.

En cuanto a mi visita de la pasada semana, pese a que ninguno de los zaragozanos que conozco me lo recomendaron, me acerqué al recinto ferial de la Expo de 2008 (que fue dedicada al agua) y he de decir que me gustó bastante.

Es totalmente cierto que está desaprovechado, que no se dan en él acontecimientos de relieve y que no parece tener una gran conexión con las arterias principales de la ciudad, pero el conjunto de edificios que lo componen, sumado a la zona recreativa a orillas del Ebro, es muy bonito y moderno. Es una auténtica pena que una inversión de este calado no tenga un uso continuado.

Respecto a las recomendaciones culinarias no puedo todavía dar grandes consejos, pero sí que he probado algunos restaurantes interesantes que paso a comentaros. Por una parte está “Flor Crêperie”, como su propio nombre indica una crepería, en la que comí bastante bien y aún me atendieron mejor. También he probado “La orkídea negra”, restaurante curioso en el que uno puede saborear distintos tipos de carnes exóticas, tales como camello, canguro o cebra (probé las dos primeras y me gustaron bastante). Otro de los restaurantes en el que he comido, sin ir más lejos este mismo Lunes,  lleva por nombre “Colette”, donde di cuenta de un menú degustación muy decente a un precio razonable. Y si por el contrario nos apetece una hamburguesa o un bocadillo sentados en una terraza “El Nevada” es una excelente opción.

Por último, siempre hay un lugar excelente para terminar al final del día: el café “El Plata”. Este cabaret, cuya dirección artística corre a cargo del gran –y eróticofestivo- Bigas Luna, es el sitio ideal para reírse un rato mientras vemos carne y escuchamos jotas aragonesas un tanto cachondas. Por cierto, la decoración de los baños masculinos es digna de verse.

Pues esto es todo por hoy, próximamente comentaré mi visita al precioso Parque Natural del Monasterio de Piedra.

Y a ti, bonita, espero que te haya gustado ;).

El ingeniero etíope

27 Abr

Esta es la historia de una persona anónima, aunque su nombre sea Bizuayehu Abebe, que conocí en un infernal viaje Gijón-Zaragoza (de más de 8 horas de duración) la semana pasada.

Era mi compañero de asiento y con él aprendí no sólo a situar correctamente a Etiopía en el mapa si no que descubrí un país con un enorme legado cultural y un sinfín de curiosidades.

Lo que voy a contar aquí es visto desde la perspectiva de Abebe, los datos que aporto no los he cotejado al detalle ni con la Wikipedia ni con ninguna otra base de datos.

Abebe es un ingeniero etíope que está becado en la Universidad de Zaragoza para realizar un estudio sobre el aprovechamiento de las energías renovables en su país. Su historia es curiosa, pues ha llegado a nuestro país gracias al perfecto conocimiento del castellano, debido a su estancia durante 9 años en Cuba, lugar donde desarrolló su carrera universitaria.

Antes de hablar largo y tendido con él, para mí Etiopía era un país seco, con elevadas temperaturas, perteneciente al tercer mundo, situado en la mitad Sur del continente africano, cuna de grandes fondistas (Bekele, Gebreselassie y tantos otros) y cuya capital era Adís Abeba. Ahora puedo decir que estaba equivocado en casi todas mis suposiciones, exceptuando las dos últimas.

Etiopía es un país situado en el cuerno de África, que cuenta con 80 millones de habitantes, bañado por el Nilo y con grandes y numerosos lagos. Sus habitantes viven gracias a la agricultura, sin embargo poseen una gran cantidad de recursos minerales y energéticos.

En lo que más destaca es en sus cuantiosas reservas de oro, su elevada producción de café y los recursos hidroenergéticos que atesora.  Por tanto, no nos encontramos ante un país seco, si no verde como Asturias (palabras textuales de Abebe). Las temperaturas no son extremas, no suelen llegar a los 30 grados durante el día y los inviernos son templados, clima ideal para vivir.

Como curiosidad (y enorme mérito) se puede decir de Etiopía que ha sido el único país en la historia del continente africano que se ha resistido a la colonización. Pese a los intentos de la Italia fascista y los distintos imperios con los que cohabitó, Etiopía siempre logró ser independiente. A pesar de todo en Etiopía un buen número de la población habla inglés, si bien no es idioma oficial, y se dan más de 80 dialectos y 15 lenguas distintas, una auténtica barbaridad.

Aún no es un país demasiado visitado por los turistas, los cuales van a realizar los tradicionales safaris y se encuentran con mucho más. La comida típica se basa en tortitas de distintos cereales que se acompañan con carnes (según Abebe, de muy buena calidad pero muy fuerte para el paladar europeo) y numerosas salsas.

En Etiopía están en el año 2003, su calendario lleva un retraso de 8 años con respecto al nuestro. En este país no se han dado importantes choques entre distintas etnias, al modo de Ruanda, ni tampoco ha sido cuna de grandes dictadores (según Abebe).

A día de hoy, China (¿quién si no?) es la poseedora de la deuda pública emitida por Etiopía. También es el mayor inversor en el país, creando importantes infraestructuras para el almacenamiento y aprovechamiento del agua. Además se están lucrando gracias a las pieles de animales, un bien abundante en el país etíope y de  gran calidad (cocodrilos preferentemente).

A su vez también el mundo árabe tiene una gran importancia, si bien el cristianismo es mayoritario, los musulmanes representan un porcentaje muy elevado. Uno de sus grandes socios es Yemen, imagino por aquello de su proximidad geográfica.

En definitiva, Etiopía no es un país desgastado, seco, lleno de conflictos internos o demasiado peligroso para el turista. Etiopía es una región que en un futuro, si no es desmantelada, podría ser una región próspera, poseedora de innumerables recursos energéticos (muchos renovables), con una riqueza cultural extraordinaria debido a las muchas influencias que en su larga historia han recibido y cuya lacra siguen siendo las enfermedades incontrolables, la desnutrición y los índices de natalidad escandalosos, representada en su máxima expresión por el virus VIH.

Abebe, amigo, va por ti y por los tuyos. Espero que te haya gustado. 

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