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El ingeniero etíope

27 Abr

Esta es la historia de una persona anónima, aunque su nombre sea Bizuayehu Abebe, que conocí en un infernal viaje Gijón-Zaragoza (de más de 8 horas de duración) la semana pasada.

Era mi compañero de asiento y con él aprendí no sólo a situar correctamente a Etiopía en el mapa si no que descubrí un país con un enorme legado cultural y un sinfín de curiosidades.

Lo que voy a contar aquí es visto desde la perspectiva de Abebe, los datos que aporto no los he cotejado al detalle ni con la Wikipedia ni con ninguna otra base de datos.

Abebe es un ingeniero etíope que está becado en la Universidad de Zaragoza para realizar un estudio sobre el aprovechamiento de las energías renovables en su país. Su historia es curiosa, pues ha llegado a nuestro país gracias al perfecto conocimiento del castellano, debido a su estancia durante 9 años en Cuba, lugar donde desarrolló su carrera universitaria.

Antes de hablar largo y tendido con él, para mí Etiopía era un país seco, con elevadas temperaturas, perteneciente al tercer mundo, situado en la mitad Sur del continente africano, cuna de grandes fondistas (Bekele, Gebreselassie y tantos otros) y cuya capital era Adís Abeba. Ahora puedo decir que estaba equivocado en casi todas mis suposiciones, exceptuando las dos últimas.

Etiopía es un país situado en el cuerno de África, que cuenta con 80 millones de habitantes, bañado por el Nilo y con grandes y numerosos lagos. Sus habitantes viven gracias a la agricultura, sin embargo poseen una gran cantidad de recursos minerales y energéticos.

En lo que más destaca es en sus cuantiosas reservas de oro, su elevada producción de café y los recursos hidroenergéticos que atesora.  Por tanto, no nos encontramos ante un país seco, si no verde como Asturias (palabras textuales de Abebe). Las temperaturas no son extremas, no suelen llegar a los 30 grados durante el día y los inviernos son templados, clima ideal para vivir.

Como curiosidad (y enorme mérito) se puede decir de Etiopía que ha sido el único país en la historia del continente africano que se ha resistido a la colonización. Pese a los intentos de la Italia fascista y los distintos imperios con los que cohabitó, Etiopía siempre logró ser independiente. A pesar de todo en Etiopía un buen número de la población habla inglés, si bien no es idioma oficial, y se dan más de 80 dialectos y 15 lenguas distintas, una auténtica barbaridad.

Aún no es un país demasiado visitado por los turistas, los cuales van a realizar los tradicionales safaris y se encuentran con mucho más. La comida típica se basa en tortitas de distintos cereales que se acompañan con carnes (según Abebe, de muy buena calidad pero muy fuerte para el paladar europeo) y numerosas salsas.

En Etiopía están en el año 2003, su calendario lleva un retraso de 8 años con respecto al nuestro. En este país no se han dado importantes choques entre distintas etnias, al modo de Ruanda, ni tampoco ha sido cuna de grandes dictadores (según Abebe).

A día de hoy, China (¿quién si no?) es la poseedora de la deuda pública emitida por Etiopía. También es el mayor inversor en el país, creando importantes infraestructuras para el almacenamiento y aprovechamiento del agua. Además se están lucrando gracias a las pieles de animales, un bien abundante en el país etíope y de  gran calidad (cocodrilos preferentemente).

A su vez también el mundo árabe tiene una gran importancia, si bien el cristianismo es mayoritario, los musulmanes representan un porcentaje muy elevado. Uno de sus grandes socios es Yemen, imagino por aquello de su proximidad geográfica.

En definitiva, Etiopía no es un país desgastado, seco, lleno de conflictos internos o demasiado peligroso para el turista. Etiopía es una región que en un futuro, si no es desmantelada, podría ser una región próspera, poseedora de innumerables recursos energéticos (muchos renovables), con una riqueza cultural extraordinaria debido a las muchas influencias que en su larga historia han recibido y cuya lacra siguen siendo las enfermedades incontrolables, la desnutrición y los índices de natalidad escandalosos, representada en su máxima expresión por el virus VIH.

Abebe, amigo, va por ti y por los tuyos. Espero que te haya gustado. 

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Astorga, Gaudí y La Peseta

4 Abr

Últimamente me toca viajar a menudo por el norte de España, lo que el pasado fin de semana me llevó a visitar la provincia de León. Por este motivo aproveché para visitar mis orígenes: Astorga, la ciudad dónde nació mi madre.

Siendo adulto sólo había regresado una vez, pero bajo una intensa lluvia y oscuridad que no me permitió ver la ciudad. Este sábado pude al fin descubrirla y he de decir que me sorprendió gratamente.

Palacio episcopal de Gaudí

Construida hace poco más de dos milenios, famosa por ser paso obligado para los peregrinos que realizan el Camino de Santiago, esta ciudad con cerca de 12.000 habitantes es uno de los mejores representantes del asentamiento romano en la península. Todo lo reseñable para visitar se encuentra en las inmediaciones de su casco antiguo, peatonalizado y dónde destacan tres construcciones: la plaza del ayuntamiento, la catedral y el palacio episcopal de Gaudí.

Estas dos últimas construcciones forman una imagen de postal, verdaderamente bonita, donde confluye el estilo gótico y barroco de la catedral con el modernismo del palacio construido por Gaudí. Ambas son visitas inexcusables si uno visita estos lares.

Catedral Astorga

Pero Astorga no es sólo eso, es también uno de los lugares dónde mejores embutidos y dulces se pueden consumir. Destacan especialmente su cecina y su chocolate, así como el gran número de confiterías y tiendas gourmet que pueblan el centro de la ciudad.

Por último no puedo concluir sin antes recomendar el restaurante “La Peseta”, dónde dimos buena cuenta de su cordero lechal y su solomillo de vaca, todo ello culminado con un pastel de almendras acompañado de helado de turrón y de una espuma de queso fresco con frambuesas. Todo DELICIOSO, con mayúsculas.

Aprovecho de este modo para inaugurar una nueva categoría que llamaré gastronomía, dónde añadiré platos y restaurantes de distintos puntos geográficos que merezcan ser destacados.

Por todas estas cuestiones escritas hoy, Astorga es un buen lugar para realizar una pequeña excursión, disfrutando de sus construcciones y su comida. Si además ese día tenéis una grata compañía y podéis ver como el Sporting de Gijón le gana al Real Madrid en el Bernabeu entonces será inolvidable.

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